风投告诫硬件创业公司八条法则

发布日期:2019-10-04

便宜的处理器、便宜的存储器和更便宜的传感器,这是硬件创业的好时代。

当越来越多的创业者将目标瞄准硬件生产,也许新一代的工业革命即将开启。但在这个潮流下,创业者将面临什么样的难题和风险?

硅谷风险投资公司True Ventures分享了他们近两年来的经验总结:

1.学会处理海外代工和生产难题

想在硬件领域有作为的创业者绝对不能是胆小之辈。除了要拥有敏捷的创新能力,还要依赖大量的供应链合作方。无论是海外还是本地生产都意味着要花费大量的时间和经历处理不同的商业文化、语言、顾客。而且,一旦开始打交道,就不是一年一两次的频率,而是天天要面对。不像一些生产软件的创业公司只要处理自身的问题,生产硬件就要依赖全球各地的供应商,你要不断说服他们先为你制造产品。

2.找到拥有丰富经验的帮手

学会站在巨人的肩膀上。一些必备的技能,包括如何运用SAP系统或者如何与供应商谈判都是一些关键的经验。但这些,作为创始人的你可能并不需要全都掌握。找到那些真正擅于处理这些事情的人来帮助你才是最快捷的方式。

糟糕的供应链建设和管理、错误的需求规划都会很快葬送一个生产硬件产品的公司。所以,学会灵活处理问题,不要总事事依靠自己。要借助那些有经验的力量。就像Littlebits,这家纽约开源硬件DIY玩具创业公司就是通过和PCH建立深度合作来解决供应商问题。

如果一个公司在早期就能拥有大规模生产的能力,这对于它一开始的成功将意义重大。所以,赶紧找到那些有经验的人,他们其实已经存在很久。

3.筹集大量的、非常大量的资金

创办硬件公司的成本非常高,在任何阶段都需要大量的现金。这个成本并不仅仅指生产硬件比软件成本高,而是如今的硬件创业公司不仅仅需要制造硬件,它同样需要生产软件。因为,你需要软件去创造更持久的产品价值。

此外,库存、运输、返修这些环节都需要钱。在这个领域,一点小小的失败都需要付出昂贵的代价。

4.时刻掌握公司财务状况细节

了解材料成本和利润背后各种非常具体的细节和运作情况至关重要。这就像你要驾驶一个飞机,必须随时清楚你的燃料储备情况和使用比率,保持飞机的飞行速度在可控的范围内。

硬件公司常常面临的问题时,当他们在销售大量的产品时,会突然发现自己早已经没有现金可以周转。毛利、销售额、库存周转都是一些让公司得以正常运转时的关键指标。

5.极其重视产品设计

硬件产品难设计,不仅仅是因为要考虑空间、形状限制、耐热度,同时也要让它看上去具有吸引力。更重要的是,一旦你投入生产,就再没有改变它外形的第二次机会。它不像软件,你可以随时更新。硬件产品一旦出货并送出去,你就决定不了它的影响。甚至它都很难从这个世界消失。

所以,重要的一点时,请保证你有足够的信心时再发布它。尤其是千万不要为了选择一个热门的时间点就仓促上架。

6.不要急于考虑零售渠道商

拥有大量客源的零售渠道商常常会鼓励你将货物交给他们。这个时候千万要保持清醒的头脑。必须当你的产品能在自有渠道上销售的很成功时再考虑他们。这并不是因为直销利润高,而是因为你可以直接处理和用户之间的关系。这对于产品最初阶段非常重要。

大的零售渠道要求更大的库存周转、特殊的定价和各项条款,如果你的产品销售不出去,他们退货权往往会陷你于困境中。所以,首先考虑直销。

7.处理数据的能力是硬件产品的核心

所有的硬件产品其实只是一系列信息数据处理环节的终端。无论是自身监控到的数据还是从外界传输进来的地理位置、状态、图片、内容等数据,这些才是硬件产品得以发挥作用所需要的核心素材。自动驾驶汽车为什么能运转,那时因为它可以不断掌控和分析处理自己获得的数据。借助更加丰富的传感器,以前所不能获得的数据,现在都可以处理。

8.创建一个公司不同于在众筹网站筹资

Kickstarter是硬件创业公司早期证明自己产品市场潜力和需求的好地方,但一个成功的筹资过程并不意味着你就已经创建了一个成功的公司。

就像所有的创业公司一样,你需要一个好的团队、调研市场的真正需求点、一起完成工作的各个环节并改变未来。在Kickstarter上筹资成功当然很好,但那不代表企业的成功。

可以想象的到,未来,将会涌现满足人们各方面生活和改变各个领域的各类硬件产品。也许,很多人认为现在的硬件产品,包括3D打印机Makerbot或者健身追踪器Fitbit都是小众产品。但他们只是冰山所显露的一角。在水面下,冰山庞大的身形隐藏着巨大的创造动力和市场机遇。